Just another day at the negotiation tables

Afbeelding

Chilling out in het Delegatiepaviljoen

Ik heb te kampen met een gebrek aan betrouwbare internetverbinding en een laptop die zelfs in zijn beste dagen nog geen slak kan bijbenen. Vandaar mijn radiostilte. Er wachten nog foto’s en ander lekkers van TEDx, de Youth Blast enz. Maar daarover later meer. Ik ben momenteel op de PrepCom, de laatste voorbereidende vergaderingen voor de High Level conferentie op 20-22 juni. Even een korte schets, specifiek met de lekenbril op de neus, om mijn eerste indrukken weer te geven.

Een eerste kennismaking met live action in de onderhandelingen voelt vreemd aan. Vooral omdat de zalen steevast tjokvol zitten, ook al krijgen slechts een handvol uitverkorenen de mogelijkheid om te spreken. De Major Groups bijvoorbeeld, waaronder die van de ‘Children & Youth’, krijgen geen spreektijd. Waarom al dat volk dan? In feite bestaat 90% in de zaal uit ‘trackers’; ze volgen de onderhandelingen op, nemen nota’s en rapporteren dit aan hun respectievelijke delegatie/achterban.

Wat ook opvalt is het trage tempo. Heel regelmatig worden de sessies onderbroken door pauzes voor overleg, bestudering van de tekst, om de pers weg te jagen, technische problemen of wat dan ook. Maar er wordt wel degelijk aan de tekst gesleuteld. Dat gaat zo:

Er zijn  paragrafen in de tekst waar reeds overeenkomst is bereikt. Men noemt ze ‘ad ref paragraphs’. Ze kunnen nog opengebroken worden, maar dat is eerder uitzonderlijk en kan enkel om goeie redenenen. Daarnaast zijn er uiteraard de paragrafen waarover nog geen akkoord is. De gecontesteerde voorstellen staan tussen haakjes. Men noemt ze ‘bracketed paragraphs’.

Dat ziet er bijvoorbeeld zo uit:

(a)                [Serve/Continue serving –G77; Switzerland, RoK retain] as an authoritative advocate for the global environment[within the UN system- US, G77; Switzerland, Norway delete] [ and provide policy advice and guidance as well as early warning on the state of the global environment – EU, Switzerland; G77 reserve; US reserve for placement][, further advance [international – EU] environmental law – Norway, Switzerland; G77, US delete] [ and give the GC authority to lead and set the global policy agenda for environment [within its existing mandate – RoK, Switzerland, Norway delete]-G77; US delete][in the interest of present and future generations-Norway, Switzerland; G77, US reserve].

(b)               Have secure, stable, [adequate / additional – G77; Canada, Japan, US retain; Norway reserve] and [predictable – US delete; Norway, Mexico, G77, Switzerland retain] financial [resources from the regular budget of the UN [and assessed – Switzerland] and voluntary –G77; Norway question placement; US reserve] [resources and [commit to /encourage an – Canada] increase [in – Canada] the proportion of the UN regular budget allocated to UNEP as well as the voluntary contributions to the Environment Fund in order to allow it to fulfil its mandate and programme of work – Mexico; Japan, Russia delete] contributions to fulfil its mandate; – EU, Canada,RoK support Chair’s text

Je moet niet weten waarover het gaat. Het is duidelijk dat het soms kleine monstertjes zijn. Niet eenvoudig om effectief te weten waarover de tekst eigenlijk gaat. Sommige landen hebben specifiek mensen in dienst die alle ballast schrappen om de tekst effectief leesbaar te maken.

Bon, continuons: de voorzitter leidt de working group en vraagt eerst of er toevoegingen of wijzigingen moeten aangebracht worden in de paragraaf waar nog geen akkoord over bestaat. Hij of zij vraagt specifiek aan de delegaties die in vorige onderhandelingsronden reeds suggesties deden of zij hun posities willen verduidelijken of alsnog terugtrekken. Na dit rondje beginnen de echte discussies. Het gaat echt over punten en komma’s. Die zijn soms van enorm belang. In dit late stadium van het proces weet men vaak wel min of meer waar de ‘red lines’ of breekpunten van de verschillende partijen liggen. Toch lijkt het af en toe aftasten en is het niet geheel duidelijk waar en wanneer men toegeeft, of net niet.

Soms geraakt men het niet eens over een bepaalde paragraaf en lost men dat op door alle voorstellen in een paragraaf te laten vallen. Men keert dan terug naar een ‘clean paragraph’. Dat is doorgaans een meer neutrale vorm. Ze is dikwijls vager te interpreteren en daarom de facto zwakker.

Een laatste opvallend kenmerk is de vrij jonge leeftijd van de onderhandelaars. De protagonisten in deze groep zijn al bij al beperkt. Het zijn de EU, VS, Canada, G77 (de ontwikkelingslanden, die in feite 132 leden tellen), met af en toe Mexico en sporadisch Japan. Omdat er in meerdere splintergroepen gewerkt wordt heb ik het vermoeden dat de minder zware kanonnen ook aan het woord mogen komen. De oude rotten zaten alvast (nog) niet in deze meeting.

Enfin, voorlopig nog weinig vooruitgang. Iedereen zoekt z’n weg nog een beetje. Ik voorspel dat deze voorbereidende onderhandelingen, die normaal slechts drie dagen duren, nog zullen uitgebreid worden. Hoera! (of net niet?)

Advertenties

Tags: , ,

2 responses to “Just another day at the negotiation tables”

  1. Wout Van Caimere says :

    Blijven posten Olivier!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: